เซลล์ภูมิคุ้มกันที่เรียกว่าแมคโครฟาจควรให้บริการและปกป้อง แต่มะเร็งได้ค้นพบวิธีที่ทำให้พวกมันหลับ ตอนนี้นักวิจัยที่ศูนย์มะเร็งอับรามสันแห่งมหาวิทยาลัยเพนซิลเวเนียบอกว่าพวกเขาได้ระบุวิธีการเติมเชื้อเพลิงขนาดใหญ่ด้วยพลังงานที่จำเป็นในการโจมตีและกินเซลล์มะเร็ง เป็นที่ยอมรับกันดีว่าแมคโครฟาจสามารถรองรับการเจริญเติบโตของเซลล์มะเร็งและแพร่กระจายหรือขัดขวาง

แต่เนื้องอกส่วนใหญ่ก็แสดงสัญญาณที่เรียกว่า CD47 ซึ่งสามารถขับกล่อมให้เข้าสู่การหลับลึกและป้องกันไม่ให้พวกมันกิน นักวิจัยพบว่าการเผาผลาญแมคโครฟาจที่ต้องการสามารถเอาชนะสัญญาณนี้และทำหน้าที่เหมือนนาฬิกาปลุกเพื่อปลุกและเตรียมแมคโครฟาจให้ไปทำงาน ผลการวิจัยของพวกเขาถูกตีพิมพ์ในภูมิคุ้มกันวิทยาธรรมชาติในวันนี้ เซลล์ภูมิคุ้มกันเหมือนกับเซลล์ T และ B แต่ต่างกันตรงที่สามารถกินเซลล์ที่ไม่ควรอยู่ในร่างกาย ในความเป็นจริงมันเป็นเซลล์ภูมิคุ้มกันที่โดดเด่นที่สุดที่พบในมะเร็ง แต่น่าเสียดายที่ส่วนใหญ่มักจะเชื่อว่าจะช่วยให้มะเร็งเติบโตและแพร่กระจาย