ความชุกของโรคภูมิแพ้เพิ่มขึ้นอย่างมากในช่วงหลายทศวรรษที่ผ่านมาทำให้เกิดภาระทางการเงินและสังคมอย่างมาก ด้วยเหตุนี้นักวิจัยพยายามที่จะค้นพบแนวทางใหม่ในการป้องกันและรักษาโรคเหล่านี้ ความเชื่อมโยงระหว่างการตอบสนองของระบบภูมิคุ้มกันกับความเสี่ยงในช่วงวัยเด็กที่หลากหลายเช่นปัจจัยทางสูติศาสตร์ฝุ่นในฟาร์มและมลพิษทางอากาศ

มีการเปลี่ยนแปลงการตอบสนองระบบภูมิคุ้มกันบางอย่างจนกระทั่งวัยรุ่น มีหลักฐานที่ชัดเจนว่าการมีชีวิตที่แตกต่างกันในช่วงต้นชีวิตสามารถเปลี่ยนแปลงความเสี่ยงต่อโรคภูมิแพ้ได้ หนึ่งในความเสี่ยงเหล่านี้คือการเพาะปลูก การสัมผัสกับสภาพแวดล้อมของฟาร์มในวัยเด็กและแม้แต่ก่อนสมรสได้รับการแสดงเพื่อลดความเสี่ยงของโรคภูมิแพ้ ในทางตรงกันข้ามการคลอดโดยการผ่าตัดคลอดถือว่าเป็นปัจจัยเสี่ยง บทบาทของปัจจัยทางสูติอื่น ๆ มีการศึกษาน้อย การสัมผัสที่เป็นอันตรายอีกอย่างหนึ่งคือมลพิษทางอากาศและโดยเฉพาะอย่างยิ่งการสัมผัสกับอนุภาคซึ่งทำให้ความชุกของโรคหอบหืดและการกำเริบของโรคเพิ่มขึ้นในเด็ก อย่างไรก็ตามกลไกเบื้องลึกไม่ชัดเจนทำให้เกิดความล่าช้าในการพัฒนากลยุทธ์ป้องกันโรคหอบหืด